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Wenn Kinderträume wahr werden: Hans Beck entwickelt PLAYMOBIL

Die meisten Händler waren sich einig: Die Figuren, die die Firma geobra Brandstätter 1974 auf der Nürnberger Spielwarenmesse vorstellte, würden floppen. „So etwas gibt es aus China billiger“, lautete das Verdikt. Doch die Händler hatten die Rechnung ohne ihre Zielgruppe gemacht. Bei Kindern war PLAYMOBIL von Anfang an ein Riesenerfolg.

Der Erfinder der weltberühmten Kunststoffritter, -indianer und -bauarbeiter stammte aus Greiz. Hans Beck, geboren 1929, bastelte schon als Teenager Spielzeug für seine Geschwister. Mit 19 Jahren siedelte er aus der Sowjetischen Zone nach Franken über, wo er sich bei geobra bewarb. Inhaber Horst Brandstätter erkannte sein großes Potential unter den vielen Bewerbern und stellte ihn als Mustermacher ein. Beck avancierte zum Entwicklungsleiter der Firma und machte Anfang der 70er-Jahre mit PLAYMOBIL Kinderträume wahr. Hans Beck gelang dies, indem er sich die Perspektive Heranwachsender zu eigen machte: PLAYMOBIL-Figuren sehen aus wie von Kindern gezeichnet und setzen der Fantasie keine Grenzen. Ein Burgfräulein, das einen Bauarbeiterhelm aufsetzt und auf einem Einhorn der Feuerwehr beim Löschen von Präriefeuer hilft? PLAYMOBIL macht’s möglich.

Im Jahr 2000 wurde Hans Beck eine ganz besondere Würdigung zuteil: Auf der EXPO in Hannover gehörte der Entwickler aus Greiz zu den 100 Deutschen, deren Büste im Deutschen Pavillon ausgestellt wurde. Hans Beck starb 2009.